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Salvando El Verano:
Lecciones Aprendidas

Septiembre del 2004

Aún no se han comprobado los beneficios obtenidos al alargar el año escolar;
lo que sí sabemos—es que le cuesta a los tejanos $790 millones anualmente.
—Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Durante los últimos cincuenta años, los días feriados adicionales en las escuelas han alargado artificialmente el ciclo escolar por más de dos semanas, de principios a mediados de agosto o de últimos de mayo a principios de junio, con un costo anual para los tejanos de $790 millones. Los beneficios académicos al alargar el ciclo escolar no se han comprobado, pero se conocen los costos económicos y sociales. Cada día feriado adicional que los distritos escolares añaden a sus calendarios escolares tiene un costo potencial para los padres, maestros, estudiantes y negocios de $67.8 millones por día, en todo el estado; cada semana calendario adicional tiene un costo de $395 millones.

Desde 1991, cuando la Legislatura de Texas derogó la ley requiriendo a las escuelas comenzar clases durante la semana del primero de septiembre, las escuelas de Texas han comenzado cada vez más temprano. Siguiendo el Reporte Especial de diciembre del 2000 de la Contralora Carole Keeton Strayhorn detallando los costos económicos de las fechas tempranas de inicio de cursos, la Legislatura del 2001 intentó cambiar esta tendencia con la iniciativa de ley 108 del senado (S.B. 108) la cual requiere que las escuelas inicien clases durante la semana del 21 de agosto. En realidad, las escuelas iniciaron en promedio dos días más tarde, y más de 100 distritos recibieron exenciones provisionales por parte de la Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) la primera fecha de inicio del ciclo escolar 2004-05 fué el 3 de agosto.

Muchos se han preguntado sobre el impacto y la importancia del S.B. 108, diciendo que no preserva las vacaciones de verano. Otros apoyan un inicio temprano de cursos, declarando que un inicio tardío compromete el logro académico. Pero entender que, en promedio, las escuelas proporcionan el mismo número de días de clases que en el año 1949, mientras que el ciclo escolar ha incrementado dos semanas, los costos económicos y sociales adicionales no parecen estar justificados.


Historia de las fechas de inicio de clases en Texas

En 1984 durante una sesión extraordinaria, la Lesgislatura de Texas exigió a todas las escuelas abrir sus puertas el primero de septiembre de 1985 y en 1989 se enmendó para permitir que las escuelas iniciaran actividades cualquier día durante la semana del primero de septiembre. La Legislatura derogó la ley de inicio de cursos en otra sesión extraordinaria en 1990.

El reporte del 2000 de la Contralora indicó que un inicio escolar temprano y una temporada turística de verano acortada reducen anualmente el gasto de turismo en Texas, y los trabajadores agrícolas migrantes pierden millones en ganancias, mientras que muchos hijos de trabajadores migrantes pierden valiosos días de clases. El reporte también señaló que la estructura actual del ciclo escolar le cuesta a los distritos en altos costos de enfriamiento cada año.

Después de que se publicó el reporte del 2000, el S.B. 108 enmendó el Subcapítulo C, Capítulo 25 del Código de Educación añadiendo la Sección 25.0811, la cual declara que un distrito escolar no puede iniciar clases para un ciclo escolar antes de la semana del 21 de agosto. Esta ley se implementó a partir del ciclo escolar 2002-03.

La información obtenida a través de la Agencia de Educación de Texas, indica que, en 1990, 33 de los que actualmente son 50 de los distritos más grandes del estado iniciaron clases el 27 de agosto. Desde 1999, el 16 de agosto se ha convertido en la fecha de inicio más común. En promedio, sin embargo, los 50 distritos escolares más grandes están iniciando clases dos días más tarde de lo que lo hacían antes de la implementación del S.B. 108 (Muestra 1).

MUESTRA 1

Fechas de inicio de los 50 distritos escolares más grandes en Texas

Nombre del Distrito Total de estudiantes 2003-04 1990 Fecha de inicio 1999 Fecha de inicio 2004 Fecha de inicio Cambio en fecha de inicio, 1999 a 2004 Cambio en fecha de inicio, 1990 a 2004
Houston 211,499 27-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -11
Dallas 160,584 27-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -11
Fort Worth 80,335 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
Austin 79,007 27-Ago 11-Ago 17-Ago 6 -10
Cypress-Fairbanks (Área de Houston) 74,877 27-Ago 11-Ago 11-Ago 0 -16
Northside (San Antonio) 71,798 27-Ago 11-Ago 16-Ago 5 -11
El Paso 63,200 28-Ago 12-Ago 16-Ago 4 -12
Arlington (Área deDallas) 62,454 27-Ago 12-Ago 16-Ago 4 -11
Fort Bend (Área de Houston) 61,248 27-Ago 12-Ago 12-Ago 0 -15
San Antonio 56,914 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
North East (San Antonio) 56,298 * * 16-Ago * *
Aldine (Área de Houston) 56,292 27-Ago 16-Ago 12-Ago -4 -15
Garland (Área de Dallas) 55,114 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
Plano (Área de Dallas) 51,869 27-Ago * 4-Ago * -23
Ysleta (El Paso) 46,668 * * 12-Ago * *
Pasadena (Área de Houston) 46,142 27-Ago 2-Ago 16-Ago 14 -11
Brownsville 45,923 27-Ago 10-Ago 16-Ago 6 -11
Alief (Área de Houston) 45,344 28-Ago 16-Ago 12-Ago -4 -16
Lewisville (Área de Dallas) 44,024 27-Ago 16-Ago 12-Ago -4 -15
Katy (Área de Houston) 42,116 29-Ago 17-Ago 11-Ago -6 -18
Corpus Christi 39,310 27-Ago 16-Ago 12-Ago -4 -15
Conroe (Área de Houston) 39,246 27-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -11
Klein (Área de Houston) 35,558 28-Ago 11-Ago 17-Ago 6 -11
Round Rock 35,553 27-Ago 10-Ago 16-Ago 6 -11
Richardson 34,536 27-Ago 11-Ago 19-Ago 8 -8
Mesquite 34,414 27-Ago 12-Ago 16-Ago 4 -11
Spring Branch (Área de Houston) 33,005 27-Ago 11-Ago 12-Ago 1 -15
Clear Creek (Área de Houston) 32,810 * 16-Ago 16-Ago 0 *
Killeen 32,583 27-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -11
United (Laredo) 32,262 27-Ago 18-Ago 16-Ago -2 -11
Socorro (El Paso) ** 32,241 * 11-Ago 26-Jul -16 *
Irving (Área de Dallas) 31,249 4-Sep * 24-Ago * -11
Amarillo 29,527 29-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -13
Lubbock 29,020 27-Ago 11-Ago 16-Ago 5 -11
Humble (Área de Houston) 27,009 27-Ago 16-Ago 16-Ago 0 -11
Spring (Área de Houston) 26,768 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
Pharr-San Juan-Alamo (Condado de Hidalgo) 26,493 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
Ector County 26,090 * 11-Ago 16-Ago 5 *
Carrollton-Farmers Branch (Condado de Dallas) 25,638 28-Ago 15-Ago 16-Ago 1 -12
Edinburg Cons (Condado de Hidalgo) 25,373 27-Ago 9-Ago 16-Ago 7 -11
Laredo 24,846 28-Ago 10-Ago 16-Ago 6 -12
McAllen 23,492 27-Ago 11-Ago 16-Ago 5 -11
Birdville (Condado de Tarrant) 22,507 27-Ago 12-Ago 5-Ago -7 -22
Grand Prairie (Condado de Dallas) 22,132 27-Ago 16-Ago 11-Ago -5 -16
Keller 21,803 * * 3-Ago * *
La Joya 21,765 * * 16-Ago * *
Mansfield 21,060 * * 16-Ago * *
Midland 20,921 27-Ago * 16-Ago * -11
Beaumont 20,732 3-Sep 10-Ago 9-Ago -1 -25
Galena Park (Área de Houston) 20,454 27-Ago 11-Ago 16-Ago 5 -11
Diferencia promedio 2 -13
* Información no disponible.
** Socorro opera un sistema escolar durante todo el año, haciendo difíciles las comparaciones con otros distritos.
Fuente: Agencia de Educación de Texas y los calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.

Para el ciclo escolar 2004-05, 35 distritos (70 por ciento) iniciaron clases durante la semana del 21 de agosto; 31 distritos (62 por ciento) iniciaron clases el 16 de agosto (Muestra 2).

MUESTRA 2

Fechas de inicio de los 50 distritos escolares más grandes
2004-05

Fecha de inicio Número de distritos
8/24 1
8/19 1
8/17 2
8/16 31
8/12 7
8/11 3
8/9 1
8/5 1
8/4 1
8/3 1
7/26 1
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.

De los 50 distritos más grandes, Socorro tuvo la primera fecha de inicio del ciclo escolar 2004-05, iniciando clases el 26 de julio. Debe notarse, sin embargo, que Socorro es el único distrito escolar de Texas operando un sistema escolar durante todo el año, lo que significa que comienza a mediados del verano con tres semanas de vacaciones entre los períodos de calificaciones.


Exenciones de los requisitos de las fechas de inicio

S.B. 108 otorga algo de flexibilidad a los distritos escolares a la hora de fijar sus calendarios, permitiéndoles aplicar por exenciones de acuerdo a sus necesidades. (Por otra parte, el Código de Educación de Texas 39.112 (TEC, por sus siglas en inglés), exime a campus o distritos escolares que la Agencia de Educación de Texas considere ejemplares por las necesidades de su fecha de inicio).

Para obtener una exención, el distrito debe publicar un aviso en un periódico de circulación general en el distrito por lo menos 60 días antes de la fecha sobre la cual someta su aplicación a la TEA.

El aviso público debe exponer que el distrito tiene la intención de solicitar una exención de los requisitos estatales concernientes a la fecha del primer día de clases; especificar la fecha en la cual el distrito tiene la intención de iniciar las clases; y llevar a cabo una audiencia pública en referencia a la fecha del primer día de clases. La solicitud para una exención debe incluir un resumen de las opiniones expresadas en la audiencia pública, incluyendo cualquier consenso general. La TEA tiene 30 días a partir de la fecha en que reciba la solicitud de exención para emitirla o rechazarla. En ese momento, la agencia debe notificar su decisión por escrito al distrito.

De los distritos que planean iniciar clases antes de la semana ordenada por el estado en el 2004, solo el distrito escolar independiente de Alpine, el cual inició clases el 12 de agosto, no había solicitado a la TEA por una exención. La TEA, sin embargo, expuso que es común que los distritos envíen sus exenciones después del inicio de clases.

La ley es clara sobre la necesidad de que los padres y la comunidad participen a la hora de fijar las fechas de inicio de clases. Las solicitudes de exenciones deben resumir cualquier consenso general expresado en las audiencias públicas. El acatamiento con los lineamientos legales, sin embargo, ha dejado a algunos preguntándose si las opiniones de los padres se han recopilado de manera significativa, y si esas opiniones realmente influyen en las decisiones finales.

Una revisión superficial de los comentarios hechos por los padres y los miembros de la comunidad en las solicitudes de exención de la TEA sugiere que los padres opuestos a fechas de inicio tempranas están preocupados por el proceso de revisión del calendario, particularmente el número de miembros del personal del distrito escolar que hablan a favor de un inicio temprano de clases en oposición a los padres y a los miembros de la comunidad. También se expresó preocupación ante las preferencias de tener tiempo libre a mediados del año, ya que están ocupando una posición inferior ante los asuntos académicos.

En el distrito escolar independiente de Plano, por ejemplo, el asunto sobre la fecha de inicio se ha convertido el tema de una página Web mantenida por el Consejo para los Derechos de los Padres (http://www.planoprc.org). Esta página Web hace referencia a artículos de periódico que indican que en el 2001, 93 ciudadanos presentes en una audiencia pública expresaron su apoyo para la exención, mientras que 27 (29%) se opusieron a ella. Entre el 75 y 90 por ciento de aquellos que expresaron su apoyo por la exención eran empleados del distrito escolar o personas nombradas del Comité del Calendario escolar. En el 2003, la página Web reportó que el distrito recibió más de 1,000 correos electrónicos referentes a la exención, y que la “preponderancia” de éstos era de maestros, personal del distrito y varios miembros de la Asociación de Padres y Maestros (PTA, por sus siglas en inglés) apoyando una fecha temprana de inicio de cursos y un descanso de una semana en el otoño.


Calendarios escolares en todo el país

Mientras que la mayoría de los estados tienen ciclos escolares de aproximadamente 180 días, las fechas de inicio tienden a variar de región a región. Generalmente, las escuelas en el noroeste y el centro inician clases el primero de septiembre o el Día del Trabajo (el primer lunes de septiembre), mientras que las escuelas en los estados del sur tienden a iniciar clases en agosto – algunas veces, a principios de agosto. En Florida, por ejemplo, 34 de los 67 distritos escolares en el 2003 iniciaron clases la semana del 4 de agosto. Aún así, existen muchas exepciones sobre este ejemplo. Virginia, por ejemplo, requiere que todos los distritos inicien clases después del Día del Trabajo, mientras que muchos distritos en Indiana inician a mediados de agosto. Hasta hace poco tiempo, algunos distritos en el sur de Florida conservaron una fecha de inicio de clases tradicional (y relativamente tardía).

El cambio sobre las fechas tempranas de inicio de cursos es un fenómeno relativamente reciente. De acuerdo al Mercado de Recuperación de Información, una firma que investiga el mercado nacional, cerca de la mitad de las escuelas públicas americanas iniciaron clases antes del primero de septiembre en 1988. Para el 2002, éste porcentaje subió al 71 por ciento. Las razones usualmente citadas para las fechas tempranas de inicio de cursos incluyen el deseo de presentar los exámenes antes de las vacaciones de invierno y maximizar el número de los días de clases antes de las pruebas estandarizadas en la primavera. Mientras que las pruebas se han convertido en un asunto de interés, tanto en términos de asuntos académicos como de financiamiento, esto ha surgido como un asunto de gran importancia.

La aceptación general de los estados del sur por un inicio temprano de clases es en parte una respuesta a reportes tales como el reporte de 1983 de la Comisión Nacional de Excelencia Educativa del Departamento de Educación de los Estados Unidos, Una Nación en Riesgo, haciendo un llamado por reformas en las escuelas para incrementar el rendimiento estudiantil. Históricamente, los estados del sur han estado atrás de los estados del norte en cuanto al desempeño estudiantil. Los defensores de un cambio en el calendario lo vieron como una manera de incrementar la eficacia educativa. En contraste, los oponentes de un inicio temprano de cursos como los Tejanos por un Ciclo Escolar Tradicional, presentan información recopilada indicando que los estados con un mayor desempeño estudiantil iniciaron su ciclo escolar después del primero de septiembre o a finales de agosto.

Otros factores han jugado un papel en el cambio de los calendarios escolares. La alta disponibilidad de aire acondicionado permite que las escuelas operen durante las temporadas de más calor del año. Y un período académico alargado antes de las vacaciones de invierno brinda a las escuelas mayor flexibilidad a la hora de programar las actividades extracurriculares de otoño.

Interesantemente, la mayoría de los estados no tienen leyes referentes a las fechas de inicio de cursos. La tradición en sí parece ser el soporte de los calendarios. De acuerdo al reporte titulado “Resumen sobre los métodos de otros estados acerca de los asuntos de los calendarios escolares” preparado por la gente de Oklahoma para Salvar Nuestros Veranos, solo 10 estados ordenan fechas de inicio: Arkansas, Georgia, Iowa, Minnesota, Missouri, South Dakota, Tennessee, Texas, Virginia y West Virginia. El 11 de agosto, un onceavo estado se unió al grupo: la radio NPR anunció que el gobernador Mike Easley de North Carolina firmó un proyecto de ley sobre el “calendario escolar” que dice que las escuelas no pueden iniciar cursos antes del 25 de agosto.

En los últimos años, varios estados han examinado el asunto de las fechas de inicio de cursos. Las personas que apoyan un inicio de cursos tardío en South Carolina, un estado que regula las fechas de inicio a través de regulaciones administrativas y no por estatuto, ganó el apoyo del consejo de educación del estado, pero no recibió apoyo de la Legislatura. Varios estados consideraron una legislación de fechas de inicio tardías en el 2004. Algunos distritos escolares que se encuentran en estados sin leyes sobre el inicio de cursos han optado por un inicio de cursos tardío, entre ellos: Oklahoma City y Flagstaff, Arizona, por ejemplo, recientemente cambió la fecha de inicio de mediados de agosto a una más tarde.

MUESTRA 3

Días de clases mínimos/requeridos para los estudiantes
1949 a la fecha

Año escolar

Días de Clases

1949-50 Nueve meses enteros, como mes entero se entiende por lo menos 20 días, incluidos los días feriados (20 X 9=180 días)
1973-74 180 días de clases con 10 días de entrenamiento para maestros en horas de trabajo
1977-78 175 días de clases con 10 días de entrenamiento en en horas de trabajo en 1977-78 y ocho días de entrenamiento en horas de trabajo de allí en adelante
1991-92 180 días de clases con 20 horas de desarrollo para el personal
1994-95 180 días de clases más tres días de preparación para maestros y 20 horas de desarrollo para el personal
1995-96 a la fecha 180 días con el director de educación para fijar los requisitos de desarrollo para el personal
Fuente: Código de Educación de Texas


Días de clases para los estudiantes en Texas

Mientras que el número de semanas calendario del año escolar en Texas han incrementado con el tiempo, el número de días de clases ha permanecido moderadamente constante durante los últimos 50 años. Antes de 1971, el Código de Educación de Texas no estipulaba un número mínimo de días de clases, pero declaraba que el ciclo escolar duraría “nueve meses enteros” consistiendo cada mes escolar de no menos de 20 días, incluyendo días feriados (20 X 9 = 180). Mientras que era clara la intención del entonces comisionado J.W. Edgar de ofrecer 180 días de clases, una falta de evidencia histórica como resultado de una supervisión limitada por la agencia de educación en ese momento, no quedó claro si la intención del proyecto de ley se aplicó en su totalidad. En 1971, se modificó la ley para estipular 180 días de clases; eliminando la mención de nueve meses.

La 63va. Legislatura en 1977 fijó un mínimo de 175 días de clases por año escolar, con no menos de 10 días de entrenamiento para maestros para la preparación durante el ciclo escolar 1977-78 y no menos de ocho días de entrenamiento anual de allí en adelante. El número mínimo de días de clases permaneció en 175 hasta la sesión legislativa de 1991, cuando el S.B. 351 cambió el mínimo a 180 días para el ciclo escolar 1991-92 y en adelante (Muestra 3).

La nueva versión del Código de Educación de Texas por la 74va. Legislatura de Texas (S.B.1) mantuvo el número de días de clases en 180. Antes de la nueva versión, la TEA otorgó exenciones de varias provisiones del Código de Educación, incluyendo el número de días de clases en una base de caso por caso; la nueva versión codificó un proceso formal de exenciones.

El S.B. 1 (1995) también le encomendó al comisionado de educación desarrollar estándares mínimos para el desarrollo de personal.

A pesar de que ninguna ley o regla estatal específica trata la emisión de exenciones para los días de clases para cualquier propósito más que para un mal clima, en práctica, el comisionado permite las exenciones para los días de clases de desarrollo para el personal y para salir temprano.

MUESTRA 4

Exenciones más comúnmente solicitadas

Desarrollo general para el personal

  • Los distritos pueden solicitar hasta un máximo de tres días de exención para el desarrollo general del personal en lugar de impartir clases a los estudiantes.
  • No se aprobará ninguna solicitud por más de tres días para el desarrollo general del personal en lugar de impartir clases a los estudiantes a menos que existan circunstancias atenuantes.
  • Las solicitudes para exenciones pueden ser aprobadas por tres días.
  • El comisionado de educación se reserva el derecho de modificar o revocar las aprobaciones para el segundo o tercer año de una exención, si se requiere dicho cambio, se les notificará por escrito a los distritos.
  • Los distritos deben solicitar su exención utilizando la Solicitud para Exenciones Expeditas o Generales del Estado o una carta tratando todos los requisitos de la Solicitud para Exenciones Expeditas o Generales del Estado.

Desarrollo para el personal sobre lectura/idiomas, matemáticas; ciencia; y/o ciencias sociales

  • Los distritos pueden solicitar una exención para llevar a cabo un entrenamiento adicional para el personal sobre estrategias de enseñanza sobre lectura/idiomas, matemáticas, ciencia, y/o ciencias sociales, en vez de un máximo de dos días de clases para los estudiantes.
  • El día o días adicionales deben estar relacionados con el desarrollo para el personal en el TAKS sobre lectura/idiomas, matemáticas, ciencia, y/o ciencias sociales respectivamente, o en los instrumentos de diagnóstico para la lectura desde el jardín de niños al grado dos.
  • Información sobre los módulos de desarrollo para el personal relacionados al TAKS y los instrumentos de diagnóstico para la lectura disponibles en los centros regionales de servicios educativos.
  • Los productos para la Iniciativa del Centro de Lectura e Idiomas de Texas pueden accesarse en www.texasreading.org dándole clic en los íconos para la información sobre el desarrollo del personal
  • Los materiales para el desarrollo del personal relacionados con matemáticas pueden encontrarse en www.tenet.edu/teks/math.

Desarrollo para el personal disponible a través de conferencias específicas

  • Los distritos pueden solicitar una exención para un día adicional de desarrollo, para que el personal pueda participar en conferencias relacionadas a sus deberes.
  • El distrito puede permitir a campus individuales utilizar la exención de un día para una conferencia en diferentes temporadas durante el año para responder las prioridades locales del desarrollo de personal.
  • Puede aprobarse localmente que los miembros del personal asistan a conferencias en vez de dar clases y pueden utilizar a uno o más de los siete maestros contratados para éste propósito, sujeto a políticas locales.

Salir temprano

  • Los distritos pueden solicitar una exención de hasta seis días para salir temprano cada año
  • Los distritos pueden utilizar el tiempo de las salidas temprano para el desarrollo del personal o para otras necesidades determinadas localmente.
  • Los distritos deben someter una solicitud para salir temprano llenando las secciones uno a cuatro de la Solicitud para Exenciones Expeditas o Generales del Estado o una carta tratando todos los requisitos de la Solicitud para Exenciones Expeditas o Generales del Estado.
Fuente: página Web de la TEA, Unidad de Exenciones Estatales - Descripción de exenciones más comúnmente solicitadas, http://www.tea.state.tx.us/waivers/desc.html.

Ocho de los 50 distritos más grandes de Texas (16 por ciento) programaron 180 días de clases para el ciclo escolar 2004-05; nueve programaron 175 días de clases. La media entre los 50 distritos fué de 177 días (Muestra 5). El personal de la Contraloría también examinó otros 382 calendarios de distritos escolares, dando un total de 432 distritos examinados.

MUESTRA 5

Número de días de clases
2004-05

Número de días de clases 50 Distritos más grandes Muestra de 432 distritos
Número de distritos Porcentaje del total Número de distritos Porcentaje del total
180 8 16% 106 24.5%
179 3 6% 32 7.4%
178 6 12% 70 16.2%
177 20 40% 131 30.3%
176 4 8% 39 9.0%
175 9 18% 52 12%
174 - - 2 0.5%
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.

El personal de la Contraloría no encontró correlación entre las fechas tempranas de inicio y el alto número de días de clases. La Muestra 6 ilustra el patrón entre los 50 distritos más grandes, pero también existieron variaciones similares en la otra muestra.

MUESTRA 6

50 Distritos escolares más grandes
Calendario 2004-05

Días de clases

Fecha de inicio

Fecha de término

Número de distritos

180 12-Ago 24-May 1
180 16-Agosto 25-Mayo 1
180 12-Agosto 26-Mayo 1
180 16-Agosto 26-Mayo 2
180 12-Agosto 27-Mayo 1
180 16-Agosto 27-Mayo 2
179 4-Agosto 20-Mayo 1
179 9-Agosto 20-Mayo 1
179 16-Agosto 27-Mayo 1
178 16-Agosto 26-Mayo 3
178 3-Agosto 27-Mayo 1
178 12-Agosto 27-Mayo 1
178 16-Agosto 27-Mayo 1
177 11-Agosto 25-Mayo 2
177 11-Agosto 26-Mayo 1
177 12-Agosto 26-Mayo 1
177 16-Agosto 26-Mayo 10
177 17-Agosto 26-Mayo 1
177 26-Julio 27-Mayo 1
177 16-Agosto 27-Mayo 2
177 16-Agosto 2-Junio 1
177 24-Agosto 2-Junio 1
176 16-Agosto 25-Mayo 1
176 12-Agosto 26-Mayo 1
176 16-Agosto 26-Mayo 1
176 19-Agosto 26-Mayo 1
175 16-Agosto 24-Mayo 1
175 16-Agosto 25-Mayo 1
175 17-Agosto 25-Mayo 1
175 12-Agosto 26-Mayo 1
175 16-Agosto 26-Mayo 4
175 5-Agosto 27-Mayo 1
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.

Como se muestra, los distritos con menos días feriados y menos días hábiles y de desarrollo del personal durante el ciclo escolar generalmente tienen más días de clases (Muestra 7).

Como se muestra en la última columna de la Muestra 7, el promedio del número de días feriados para los estudiantes, excluyendo aquellos que resultaron de los días hábiles y de desarrollo del personal, varía entre 23 y 25.

MUESTRA 7

50 Distritos escolares más grandes
Distribución de días feriados, días de clases, días de entrenamiento y días hábiles
Calendario 2004-05

Número de días de clases

Número de distritos

Intervalo del número de días feriados para estudiantes

Promedio del número de días feriados para estudiantes

Intervalo del número de días de entranamiento y días hábiles para maestros

Promedio del número de días de entrenamiento y días hábiles para maestros

Promedio del número de días feriados para estudiantes no atribuidos al desarrollo de personal

180 8 23-27 25.0 1-2 1.6 23.4
179 3 25-29 26.7 1-4 2.7 24.0
178 6 26-36 28.2 1-4 3.2 25.0
177 20 25-32 27.7 2-6 3.95 23.8
176 4 25-29 27.3 3-5 4.0 23.3
175 9 27-36 29.2 6-7 5.6 23.6
* Entre el inicio y el término de los días de clases para estudiantes; no incluye la preparación de los maestros, desarrollo del personal o días hábiles antes o después de los días de clases.
Fuente: Análisis de la Contraloría de los calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.


Exenciones para el desarrollo del personal

Las secciones 25.081 y 25.082 del TEC requieren que los distritos brinden 180 días de clases al año, siete horas al día. Los distritos pueden ofrecer menos días de clases si buscan exenciones para el desarrollo del personal. De acuerdo al TEC 7.056 (d), estas exenciones son válidas por un período de hasta tres años, y permanecen vigentes sin necesidad de volver a solicitarlas si el distrito continua cumpliendo con las metas de realización citadas en la solicitud de exención original. Los funcionarios de TEA, sin embargo, dicen que los distritos escolares de todos modos estan alentados para volver a solicitar exenciones si sus niveles de desempeño cambian.

Además, los distritos escolares considerados “Ejemplares” bajo el sistema de responsabilidad del estado pueden operar menos días sin necesidad de solicitar una exención. De los 432 distritos examinados para propósitos de éste estudio, 48 de los distritos escolares eran Ejemplares basándose en su desempeño del 2001-02, el último año en que los distritos fueron clasificados en el TAAS (la prueba que precedió al TAKS). De esos 48, el 85 por ciento iniciaron cursos durante la semana del 21 de agosto o después, y 2 por ciento terminó el ciclo escolar la primera semana de junio. Cuarenta y ocho por ciento de los distritos Ejemplares ofrecieron 180 días de clases, comparado a solo 24.5 por ciento del grupo de los 432 distritos. Esto sugiere que es posible ofrecer 180 días de clases sin iniciar temprano o terminar tarde, y que el resultado puede ser académicamente provechoso.

MUESTRA 8

Exenciones para el desarrollo del personal otorgadas por la TEA
2001-02 al 2003-04

Tipo de desarrollo de personal

2001-02

2002-03

2003-04

General 406 375 396
Área específica 177 178 207
Asistencia a conferencias 29 26 24
Total 612 579 627
Fuente: Agencia de Educación de Texas, Unidad de Exenciones Estatales, http://tea.state.tx.us/waivers/granted.html.

La Muestra 8 nos presenta cuántas exenciones para el desarrollo del personal fueron otorgadas en los años recientes.

Algunos pero no todos de los 50 distritos más grandes que ofrecieron menos de 180 días de clases tienen exenciones activas para el desarrollo del personal. La Muestra 9 enlista los distritos con menos de 180 días y ninguna exención activa registrada con la TEA para el ciclo escolar 2004-05.

Como se presenta anteriormente, la TEA ha declarado que es común que los distritos soliciten exenciones después del inicio del ciclo escolar. No se requiere que cualquier distrito Ejemplar en el 2001-02 adhiera los requisitos para los días de clases o que presente una exención para el ciclo escolar 2004-05, a menos que su clasificación ya no sea Ejemplar para el 2003-04.

MUESTRA 9

Menos de 180 días de clases – 2004-05; Ninguna exención registrada
50 distritos escolares más grandes

Distritos escolares con menos de 180 días de clases

Número de días de clases

Birdville 175
Corpus Christi 175
Ector County 176
Galena Park (Ejemplar) 175
Grand Prairie 177
Humble 177
Katy 177
Killeen 177
La Joya 178
Pasadena 177
Plano 179
Socorro 177
Spring Branch 178
United (Laredo) 175
Fuente: Calendarios 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares; listas de las exenciones de la TEA.


Asuntos Familiares, Personales y Académicos

Los padres y los tejanos en general están a favor de una fecha de inicio de cursos uniforme y muchos de ellos favorecen una fecha de inicio de cursos después del Día del Trabajo.

Como parte del estudio original del 2000 de la Contraloría uno de los principales inconvenientes que se escucharon por parte de las personas concernientes a las fechas tardías de inicio de cursos fué expresado por los maestros, quienes se oponen inmensamente a iniciar los cursos más tarde si significa atrasar los exámenes finales del semestre de otoño para después de las vacaciones de invierno. Algunos maestros y padres, también, dijeron a la Contraloría que fechas tempranas de inicio de cursos daban como resultado una menor asistencia en los primeros días de clases. Sin embargo, muchos maestros utilizan los meses de verano para continuar con su educación universitaria; por lo que un verano acortado reduce su habilidad de terminar sus cursos.

Otras razones personales y familiares citadas por las personas que apoyan unas vacaciones de verano más largas incluyen el creciente potencial de ingreso generado por los empleos de verano, mejores oportunidades de ingreso para las familias migrantes y menores costos de guarderías infantiles.

Exámenes finales antes de las vacaciones de invierno
En caso de programar los exámenes finales antes de las vacaciones de invierno es un asunto concerniente para todas las jurisdicciones que inician sus cursos cerca o después del Día del Trabajo. Todos los 50 distritos escolares de Texas separan los semestres con las vacaciones de invierno, poniendo los exámenes para el semestre de otoño antes de que inicien las vacaciones.

En Texas los semestres consisten de tres períodos de seis semanas o dos de nueve semanas, dependiendo del grado escolar. Los semestres de otoño y primavera y los períodos individuales, sin embargo, no incluyen números iguales de días. Todos los distritos escolares de Texas programan cerca de cinco días adicionales de clases en el semestre de primavera para tomar en cuenta los días de los exámenes de TAKS. Algunos distritos escolares han dicho que también utilizan estos días adicionales durante el segundo semestre para actividades “enriquecedoras” tales como excursiones, programadas para después del TAKS para no interferir con la preparación para los exámenes.

MUESTRA 10

Días de clases por semestre
50 distritos escolares más grandes*

Días de clases – Semestre de Otoño

Número de distritos

88 4
87 3
86 3
85 8
84 12
83 13
82 4
81 1
80 1
Días de clases – Semestre de Primavera Número de distritos
97 2
96 1
95 7
94 11
93 13
92 6
91 5
90 3
88 1
*Excepto el distrito escolar independiente de Socorro con horarios durante todo el año.
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares.

En los 50 distritos más grandes de Texas, el número de días en el semestre de otoño varía entre 80 días en el distrito escolar independiente de Spring, el cual brinda una semana de vacaciones en el otoño, hasta 88 días en los distritos escolares independientes de Lewisville, Keller, Plano y Beaumont, los cuales inician cursos el 12 de agosto, 3 de agosto, 4 de agosto y 9 de agosto, respectivamente.

El número de días de clases durante el semestre de primavera varía entre 88 días en el distrito escolar independiente de Birdville, hasta 97 días en los distritos escolares independientes de Clear Creek y Spring; estos distritos finalizan cursos el 27 de mayo y el 2 de junio, respectivamente.

El distrito escolar independiente de Spring tiene la diferencia más significante, de 17 días, entre sus semestres de otoño y primavera; la duración de los semestres de Birdville son los más parecidos, con solo un día de diferencia (87 días de clases en el otoño y 88 en la primavera). El promedio para los 50 distritos más grandes es de nueve días de diferencia. La Muestra 10 presenta la duración de los semestres de los 50 distritos más grandes.

Según en estudio de 1999 llevado a cabo por el Dr. Peter Tarlow del Departamento de Desarrollo Económico de Texas, los principales estados con mejor desempeño académico (basado en los resultados del SAT/ACT), pusieron los exámenes de mitad de cursos después de las vacaciones de invierno y todos iniciaron clases a finales de agosto o principios de septiembre.

La pregunta sobre tener los exámenes finales antes de las vacaciones de invierno parece haberse preguntado y respondido en la práctica. Con menos días de clases durante el semestre de otoño, entonces la pregunta es: ¿se esta engañando a un estudiante que toma sus clases durante el otoño o solo se le esta tratando con diferentes estándares que a uno que toma sus clases en la primavera?

Problemas de asistencia
Las personas que apoyan fechas tardías de inicio de cursos sostienen que un inicio temprano incita una baja asistencia de los estudiantes durante las primeras semanas de clases, dando como resultado un bajo rendimiento estudiantil; además una baja asistencia le cuesta dinero a los distritos escolares ya que la asistencia es un factor para recibir ayuda estatal. La TEA junta información sobre la asistencia en totales cumulativos de seis semanas, haciendolo difícil para cuantificar o analizar éste fenómeno.

Los que apoyan las fechas tardías de inicio de cursos dicen que los distritos escolares que inician después del Día del Trabajo generalmente tienen mejor asistencia que aquellos que inician cursos en agosto. Y mientras que la pérdida de ayuda estatal para los distritos locales constituye un ahorro para el estado, esto difícilmente puede considerarse un área de ahorro que el estado promueva como política pública.

Entrenamiento para maestros
El entrenamiento continuo para maestros se está convirtiendo cada vez más importante mientras el estado implementa incentivos diseñados para atraer maestros altamente entrenados en ciertas áreas críticas.

En muchas escuelas el período de verano termina a mediados o finales de agosto, así que una fecha temprana de inicio de cursos puede interferir con la habilidad de los maestros para tomar ventaja de las oportunidades para desarrollarse profesionalmente. Dar clases a principios de junio también puede interferir con la habilidad de los maestros para atender su primera sesión de verano. Una maestra compartió, en la documentación que acompañaba una solicitud de exención para una fecha temprana de inicio de cursos, que iniciar clases en una fecha temprana no le permitiría tomar los cursos de verano que ella necesitaba.

Con un año escolar académico que inicia a principios de septiembre y termina a finales de mayo o principios de junio, los maestros tienen la oportunidad de tomar dos sesiones de verano en vez de una.

Algunos de los colegios y universidades más grandes del estado están ofreciendo cursos acelerados para maestros que deben de regresar a trabajar antes de que termine el semestre de verano.

Empleo perdido durante el verano
Otro efecto de una temporada condensada de verano es la reducción de empleo durante el verano para los estudiantes de preparatoria y universidad así como para los maestros. Muchos deben renunciar a sus trabajos para regresar a la escuela. Esta pérdida laboral equivale a una reducción de ingreso personal para éstas personas. Los salarios de verano varían considerablemente, con algunas de las posiciones mejor pagadas en el área de construcción (Muestra 11)

MUESTRA 11

Resumen de remuneración estatal en Texas
(Encuestas llevadas a cabo entre octubre de 1999 y agosto del 2003)

Ocupación

Nivel inicial
Salario por hora

Todas las ocupaciones en todas las industrias $7.20
Salario mínimo $5.15
Promedio simple $6.57
Parques de diversión y juegos $6.00
Entretenimiento (campos de golf, marinas, gimnasios, etc.) $6.15
Alojamiento (principalmente en hotels y moteles) $6.15
Establecimientos de servicios de alimentos y bebidas $6.05
Tiendas de alimentos y bebidas $6.40
Tiendas de ropa y accesorios $6.30
Tiendas de aparatos electrodomésticos y electrónicos $7.15
Tiendas de deportes, pasatiempos, libros y música $6.20
Ventas al por menor $6.55
Construcción $8.75
Fuente: Comisión de la Fuerza Laboral de Texas, Información del Mercado Laboral de Texas: http://www.texaswages.com/

Asumiendo que la mitad de los 511,000 juniors y seniors de preparatoria tienen trabajos de medio tiempo (30 horas a la semana/6 horas al día) durante el verano y que ganan el salario mínimo de $5.15 por hora, éstos estudiantes perderán cerca de $7.9 millones en ingreso potencial por cada día que pierdan durante las vacaciones de verano.

Además, si se asume que un tercio de los 289,000 maestros de Texas trabajan medio tiempo (30 horas a la semana/6 horas al día) durante el verano, y que ganan el promedio simple para las industrias como se presenta en la Muestra 11 de $6.57 por hora, los maestros pueden perder otros $3.8 millones en ingreso potencial por día por cada día que pierdan durante las vacaciones de verano. De manera similar, si un tercio de los 236,000 asistentes y personal auxiliar de los distritos escolares de Texas trabajan por un salario mínimo pueden perder $2.4 millones por cada día que pierdan durante las vacaciones de verano.

Schlitterbahn, un parque de agua en el centro de Texas, comenzó a contratar estudiantes de edad universitaria de Europa éste año. Los trabajadores generalmente ganan el salario mínimo de $5.15 por hora y deben pagar sus propios gastos de viaje y manutención. Schlitterbahn contrata a más de 1,500 empleados en la termporada de verano, la cual inicia a mediados de abril y termina a principios de septiembre. Terry Adams, jefe de operaciones de Schlitterbahn, recientemente dijo al Dallas Morning News que los “chicos locales siempre serán el pilar de nuestra fuerza de trabajo, pero necesitamos gente que trabaje hasta el final de la temporada, es ahí cuando contratamos a los estudiantes internacionales. Ellos pueden trabajar a finales de la temporada y los estudiantes locales no.” Extender las vacaciones de verano permitirá a Schlitterbahn y a otros destinos turísticos emplear a más estudiantes locales porque podrán trabajar todo el verano. Más días de empleo en el verano se traducen en ingreso disponible para las economías locales y menos dinero exportado no solo fuera del estado sino fuera del país.

Ingreso perdido para las familias migrantes
De acuerdo a la TEA, en el ciclo escolar 2001-2002 Texas tenía 138,000 niños migrantes de tres años de edad y más, en comparación a los 122,877 en 1998-1999. La población migrante creciente del estado presenta un reto educacional único que se hace más difícil debido a las fechas tempranas de inicio de cursos y a los años escolares alargados.

Los trabajadores agrícolas migrantes de Texas comienzan en mayo su migración anual de Texas a otros estados, mientras la demanda de trabajo agrícola aumenta. Algunos migrantes regresan hasta septiembre y octubre. La mayoría de las familias migrantes con hijos en edad de ir a la escuela, sin embargo, no se van de Texas hasta finales de mayo y principios de junio, cuando las escuelas dan vacaciones de verano, y regresan a Texas en agosto para que sus hijos puedan iniciar clases con sus compañeros.

Varios distritos escolares de Texas con un gran número de familias migrantes han cambiado sus fechas de inicio para ajustarse a sus necesidades.

Las fechas tempranas de inicio de cursos afectan económica y académicamente a las familias migrantes. Para muchas de éstas familias, las fechas tempranas de inicio de cursos acortan el período en el cual ellos ganan la mayor parte de su ingreso anual. Los niños, de los trabajadores migrantes que tienen que trabajar para mantener a sus familias, frecuentemente tienen que ajustarse al ser transferidos a otras escuelas y esto puede perturbar su aprendizaje.

Impacto económico – Los trabajadores agrícolas migrantes y sus familias viven y trabajan en todas partes del país, dejando sus hogares cada año para plantar, cultivar, cosechar y empacar frutas y verduras. Otros migrantes trabajan en la pesca, en empacadoras de carne y en lecherías. De acuerdo a la Encuesta Nacional de Trabajadores Agrícolas de 1997-1998 (la información disponible más reciente), el promedio del salario por hora para los trabajadores agrícolas es $5.94. Además, el reporte menciona que la mitad de todas las familias agrícolas migrantes ganan menos de $10,000 al año, considerablemente por debajo del nivel de pobreza de los Estados Unidos en el 2002 de $18,000 por una familia de cuatro.

Si escogen regresar a Texas en agosto para la escuela en vez de regresar en septiembre, cuando el trabajo en los campos y en las fábricas de conservas termina, una familia agrícola migrante que gana $10,500 a $629 a la semana (menos gastos para necesidades básicas) renuncia a casi $1,260 en salario perdido – 12 por ciento de su ingreso familiar anual.

De los 138,000 niños migrantes de Texas, cerca del 95 por ciento son de familias hispanas que generalmente tienen en promedio 2.2 hijos por familia. Esto significa que cerca de 62,820 familias migrantes con hijos en Texas consideran a éste estado su hogar.

Cerca del 79 por ciento de familias migrantes (aprox. 49,600) matriculan a sus hijos en las escuelas en agosto, justo a tiempo para el primer día de clases. Cada una de estas familias ganará cerca de $629 menos de lo que hubieran podido ganar si hubieran trabajado dos semanas más. Para las 49,600 familias afectadas de Texas, esto representa un total de $31 millones en pérdidas de ingreso directo para las familias migrantes si regresaran a trabajar dos semanas antes. Si las familias migrantes de Texas redujeran su trabajo estacional por dos semanas (10 días laborales), cada día resultaría en una pérdida de $3.1 millones en ingreso directo.

Impacto académico – Aún si las escuelas iniciaran después del Día del Trabajo, muchos niños migrantes perderían las primeras semanas de clases del año escolar. Entre más pronto inician las escuelas, son más las semanas de clases que pierden, dificultándoles ponerse al día con sus compañeros.

Una asistencia escolar interrumpida y una falta de continuidad en el programa de estudios por dicha interrupción en los estudios son condiciones adicionales que aumentan el índice de estudiantes migrantes que se dan de baja en las escuelas. Estas condiciones significan que los estudiantes migrantes frecuentemente no acumulan créditos que de otra manera lo hubieran hecho.

A pesar de que el Programa de Educación Migrante, financiado federalmente, ha proporcionado recursos adicionales para la educación de niños migrantes, éstos continúan atrasados considerablemente en los resultados de los exámenes. En el 2001-02, solo el 86.2 por ciento de estudiantes migrantes aprobaron el exámen de matemáticas del TAAS, en comparación al 91.7 por ciento del resto de los estudiantes de Texas. En cuanto a los exámenes de lectura y escritura, el 79.9 por ciento y el 74.7 por ciento respectivamente los aprobaron, en comparación al 90.6 por ciento y 87.2 por ciento del resto de los estudiantes.

El TAAS reportó que los porcentajes mencionados anteriormente reflejaron un mejoramiento considerable de los resultados de años previos, para los migrantes así como para la población estudiantil en general. No obstante, los estudiantes migrantes no se están desempeñando al nivel del promedio estatal. Existen muchas razones por esto, pero perder dos o más semanas de clases no puede tener un efecto positivo en el desempeño académico.

Guardería infantil
Otro factor que reduce la duración de las vacaciones de verano es el creciente número de días feriados durante el ciclo escolar. Las fechas tempranas de inicio de cursos parecen estar ligadas a un gran número de días feriados celebrados durante el año, incluyendo los días de desarrollo de personal y los días hábiles (Muestras 7 a 12).

MUESTRA 12

Número promedio de días feriados incluyendo
los días de desarrollo de personal y los días hábiles
2004-05

Fechas de inicio

50 distritos más grandes

Muestra de 432 distritos

Agosto 19-24 25.5 24.6
Agosto 17 26 25.3
Agosto 16 26.8 25.9
Agosto 13 - 23.5
Agosto 12 27.7 27.4
Agosto 11 29.3 28.3
Agosto 3 -9 31.5 -
Julio 20- Agosto 10 - 31.0
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares

Los que se oponen al S.B. 108 sostienen que los distritos escolares se veran forzados a impartir clases en junio para recuperar los días de un inicio tardío. Como se presenta en la Muestra 13, sin embargo, solo un pequeño número de distritos escolares está programado para iniciar clases en junio del 2005. De los 50 distritos más grandes solo dos, los distritos escolares independientes de Spring e Irving, tiene clases programadas en junio del 2005. Irving inició clases el 24 de agosto, una semana después de los otros 49 distritos.

El distrito escolar independiente de Spring inició clases el 16 de agosto, la misma fecha utilizada por la mayoría de los distritos que terminaron clases el 26 o 27 de mayo. Pero Spring otorgó cinco días de vacaciones para el Día de Acción de Gracias; 12 días de vacaciones en invierno (en comparación a 10 y 11 días en otros distritos) y en general 32 días feriados durante el año escolar.

MUESTRA 13

2004-05 Fechas de término

Fecha de término

50 distritos más grandes

Muestra de 432 distritos

6/3 - 1
6/2 2 6
6/1 - 3
5/30 - 1
5/27 11 109
5/26 27 249
5/25 6 32
5/24 2 6
5/20 2 19
5/19 - 4
5/18 - 1
5/5 - 1
Fuente: Calendarios escolares 2004-05 obtenidos de las páginas Web de los distritos escolares

Cuando los días feriados de los estudiantes son en fechas que no son días feriados estatales o federales, los padres probablemente no podrán tomarse ese tiempo también. Los padres que trabajan deben encontrar un amigo o familiar que cuide a sus hijos, o pagar por una guardería o una niñera.

La Comisión de la Fuerza Laboral de Texas estima que 762,500 niños tejanos menores de 13 años con padres que trabajan son cuidados por guarderías acreditadas y reguladas. Cerca de 450,000 de éstos niños cursan los grados de Pre-K y sexto año. Esto no incluye a los niños que están en instalaciones no reguladas o que son cuidados por un amigo o familiar. El número de niños en tales escenarios puede ser mayor que el número de los que están en guarderías reguladas, ya que 2.4 millones de niños tejanos están inscritos en escuelas públicas en los grados de Pre-K a sexto año, y un reporte de 1997 del Instituto Urbano indicó que el 59 por ciento de las madres con hijos menores de 13 trabajan. Es razonable asumir que casi 1.4 millones de niños son cuidados por instalaciones reguladas o no reguladas o por una niñera.

Los días feriados, entonces, frecuentemente involucran un gasto para los padres que trabajan, ya sea en términos de pérdida de ingreso o un costo para pagar por una guardería o niñera.

De acuerdo a una encuesta informal llevada a cabo por la Asociación de Guarderías Autorizadas de Texas (TLCCA, por sus siglas en inglés) de sus miembros, los días feriados para los niños que ya están inscritos en una guardería le cuesta a los padres entre $7 y $17 la hora por niño. Asumiendo un promedio de $12 por día, el costo adicional para los padres por 450,000 niños en guarderías autorizadas sería de $5.4 millones. Obviamente, el costo para los niños que no están inscritos es mayor.

El TLCCA también ha señalado que los maestros frecuentemente tienen hijos en la escuela y que deben encontrar una guardería de tiempo completo para los días de desarrollo de personal, así como para los días antes y después del año escolar regular cuando también deben de trabajar. Los estudiantes faltan, pero los maestros no. Asumiendo que un cuarto de cerca de 289,000 maestros en Texas tienen un hijo que necesita una guardería infantil durante todo el día mientras asisten a un entrenamiento o conferencia, el costo para los maestros sería de aproximadamente $867,000 por día.

Algunos cuestionan si condensar el ciclo escolar significa que los padres incurran en mayores costos para el cuidado de sus hijos durante el verano. La información de la TWC no apoya dicha premisa. Según la TWC, el costo por día para un día entero en un programa de verano varía entre $6 y $25, siendo la media $14 por día, dependiendo de la región del estado y el tipo de centro, mientras que los programas después de clases varían entre $5 y $15 por día con una media de $10 al día. Por lo tanto, el costo promedio para un día entero en una guardería a mitad del ciclo escolar es de cerca de $22 ($12 costo adicional más $10 por cuidado básico después de clases) en comparación a un día entero durante el verano de $14, una prima de cerca de $8 al día. Las guarderías son costosas ya que se incrementa el personal, los alimentos y otros costos para un número menor de niños por uno o dos días.

Conservadoramente, el costo potencial de la prima, la diferencia entre un día adicional de guardería durante el año contra el costo de un día entero de guardería durante el verano, para los padres de esos 450,000 niños inscritos en guarderías autorizadas y reguladas, o un tercio de los niños que se estima que estarán en algún tipo de cuidado, sería de $3.6 millones. El costo potencial de la prima para los niños de un cuarto de todos los maestros sería de $578,000.


Otros problemas económicos

Los principales efectos económicos de unas vacaciones de verano acortadas son una actividad turística reducida, altos costos de aire acondicionado en las escuelas y altos costos operacionales para los distritos ecolares.

Temporada turística de verano acortada
El resultado más notable de los cambios en el calendario escolar ha sido el impacto negativo en las industrias de temporada de verano, como las agencias de viajes, el turismo, los parques de diversiones y los campamentos de verano. Los representantes de la industria de turismo creen que unas vacaciones de verano alargadas mejorarían el sector de turismo. La oficina de la Contraloría estima que extender las vacaciones de verano dos semanas generaría $28 millones adicionales por día para los destinos turísticos del estado; 392 millones por dos semanas adicionales.

El verano es esencialmente el negocio de temporada para las zonas costeras y los parques de agua y de atracciones. Pero todas las 30 principales atracciones del estado se ven afectadas por la duración de la temporada de verano (Muestra 14).

Seis de las principales 30 atracciones en Texas, incluyendo las primeras dos, el River Walk y el Alamo, están en o cerca de San Antonio. Para San Antonio y el sur de Texas, una corta temporada representa una consi-

derable reducción neta de la actividad económica. San Antonio perdió 2,800 empleos – más del 28 por ciento – en atracciones y recreación de junio a septiembre del 2002. Corpus Christi perdió 11.5 por ciento de sus empleos en atracciones y recreación de junio a septiembre del 2002. El área metropolitana, incluyendo Padre Island, sufrió una pérdida de 14.5 por ciento.

Las actividades de verano también brindan una experiencia significativa de aprendizaje para los niños y sus familias. Visitas a locaciones, tales como sitios históricos y culturales, formaciones geológicas naturales, y parques acuáticos y zoológicos pueden realzar el conocimiento del niño y hacer que algunos temas tomen vida en el salón de clases.

MUESTRA 14

Principales atracciones turísticas de Texas en el 2002

Porcentaje de visitantes

Atracción

Clasificación

30.5 (River Walk) Paseo del Rio 1
29.5 Alamo 2
22 San Marcos Outlet Malls 3
16.9 State Capitol 4
16.2 Six Flags Over Texas 5
15.8 Padre Island National Seashore 5
14.4 Sea World of Texas 7
12.5 Moody Gardens 8
12.4 Fort Worth Zoo 9
12.3 Schlitterbahn (New Braunfels) 10
11 Minute Maid Field (Enron Astrodome) 11
11 Ballpark at Arlington 11
10.7 San Antonio Zoo 13
10.2 Fiesta Texas 14
9.3 LBJ Library 15
8.6 Astroworld 16
8.3 Fort Worth Stockyards 17
7.9 USS Lexington 18
7.9 Texas Motor Speedway 18
7.9 Texas Stadium 18
7.1 Texas State Aquarium 21
7.1 Dallas Zoo 22
5.9 Houston Space Center 23
4.7 Trader’s Village (Grand Prairie) 24
4 Big Bend National Park 25
3.7 Houston Zoological Garden 26
3.6 Bush Presidential Library 27
2 Grapevine Mills 28
1.7 Galveston Strand 29
1.2 Natural Bridge 30
Fuente:Oficina de Desarrollo Económico y Turismo del Gobernador.

Incrementos en los recibos de utilidades de las escuelas
Para analizar el costo promedio de la electricidad en diferentes meses del año escolar, una organización independiente juntó los recibos de luz de 20 distritos de variados tamaños y ubicación geográfica en todo el estado para el ciclo escolar 2001-02. Se entregaron los recibos al personal de la Contraloría para ser analizados. Los estimados se basaron en un promedio de tres semanas de operaciones en agosto, cuatro semanas en mayo y dos semanas en junio (suponiendo que hubo escuela de verano).

Utilizando estas suposiciones, el promedio por estudiante, por día de electricidad tiene un costo de 89 centavos en agosto; 45 centavos en mayo; y 78 centavos en junio. Con una matriculación estatal de 4.3 millones para el ciclo escolar 2003-04, el costo estimado de electricidad de un día de agosto es de aprox. $3.8 millones. El costo de un día de mayo es de cerca de $1.9 millones, mientras que el costo de un día de junio es de cerca de $3.4 millones.

Iniciar cursos más tarde, entonces, puede resultar en ahorro aún cuando involucra alargar el ciclo escolar hasta finales de mayo o principios de junio. Los mayores ahorros, sin embargo, se alcanzan si el ciclo escolar se condensa para evitar cuantos más días de agosto sean posibles.

Otro estudio sobre los recibos de utilidades del calendario del 2003, incluyendo electricidad, gas natural y agua, derivado de una muestra de 43 distritos escolares con 59 escuelas en varias áreas del estado, estimó que el costo anual promedio de todas las utilidades es de $2.9 millones por día (Muestra 15).

De acuerdo a una nota en el Tulsa World en noviembre del 2002, uno de los distritos escolares de Oklahoma ahorró cerca de $500,000 al retrasar el inicio de clases hasta después del Día del Trabajo. Los costos de electricidad para el distrito fueron de $465,000 y los costos de gas natural fueron de $4,300 para el período de julio a septiembre, comparados con el mismo período de años anteriores.

No solo el calor a finales del verano aumenta el costo de utilidades, sino que también existen peligros para los estudiantes y maestros relacionados con el calor y la calidad del aire acondicionado.

MUESTRA 15

Costos estimados de utilidades diarias basados en la matriculación estudiantil del 2003-04

 

Matriculación estudiantil 2003-04

Promedio del costo de utilidades por estudiante por día*

Costos de utilidades por día de clases (luz y gas)

Educación temprana 27,571
Pre-K 166,579
Kinder 323,502
Primero 338,727
Segundo 325,943
Tercero 323,373
Cuarto 321,788
Total Escuela primaria 1,827,483 $.61 $1,107,020

Quinto 324,046
Sexto 327,093
Séptimo 329,560
Octavo 324,316
Total Escuela secundaria 1,305,015 $.64 $832,448

Noveno 375,358
Sophomore 309,187
Junior 267,682
Senior 243,303
Total Preparatoria 1,195,530 $.79 $938,862

Totales 4,328,028
$2,878,331
*Obtenido de una muestra compuesta de 43 distritos escolares con 59 escuelas de varias áreas del estado.
Fuente: Recopilado por la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas.

Altos costos en las operaciones de las escuelas
Los distritos ecolares de Texas emplean cerca de 600,000 personas. Algunos de estos empleados trabajan durante todo el año; otros trabajan solamente cuando la escuela está en sesión; y otros comienzan a trabajar justo antes de que el año escolar inicie y trabajan un número determinado de días después de que se terminan las clases. Información reportada a través del Sistema de la Administración de la Información de Educación Pública indicó que se esperaba que los empleados de los distritos escolares trabajaran un promedio de 195 días en el ciclo escolar 2003-04. Esto se traduce a un poquito más de nueve meses de cada año en los cuales los distritos necesitan a todo su personal.

Sesenta por ciento de los empleados del distrito escolar tienen posiciones profesionales tales como maestros, bibliotecarios, consejeros, o administradores, cuyos salarios están establecidos en base al número de días que se espera que trabajen. El 40 por ciento restante, cerca de 236,000 empleados, son ayudantes o personal de apoyo. Para éste análisis, se supone que los empleados que trabajan menos de 240 días trabajan horarios basados en el ciclo escolar. Aquellos que trabajan más de 240 días pueden ser del personal de mantenimiento o de la oficina central que no se ven afectados por un cambio en el calendario escolar.

Cerca de 196,000 empleados no profesionales trabajan menos de 240 días al año; el promedio de su año laboral es de 192 días. La información del presupuesto de sueldos del 2003-04 muestra que éstos empleados ganan un promedio de $79 al día. Si el año escolar se condensa para que dichos empleados trabajen menos días, los ahorros serían de $15.5 millones por día.


Conclusión

Condensar el calendario escolar para extender las vacaciones de verano es una idea popular entre los padres, maestros, negocios y turistas, sin embargo, aún enfrenta resistencia. Añadir días feriados durante el año académico no parece tener un impacto directo o indirecto en el número de días de clases.

El verano siempre ha sido un tiempo dedicado para que las familias se relajen, vayan de vacaciones y pasen un buen tiempo juntos. A pesar de que las escuelas proporcionan una educación formal, los valores familiares y la autoestima se aprenden en casa.

En base a un análisis de los más de 400 calendarios escolares, las escuelas de hoy en Texas ofrecen aproximadamente el mismo número de días de clases que en 1949, ofreciendo considerablemente menos vacaciones de verano (Muestra 16).

Aún no se han comprobado los beneficios académicos al alargar el año escolar, pero se conocen los costos económicos. Las fechas tempranas o tardías de inicio o término parecen estar guiadas principalmente por la programación de los días feriados opcionales en lugar de los días hábiles o de desarrollo. Los distritos que escogen iniciar y terminar las clases antes y después de la norma parecen estarlo logrando, pero con un costo para maestros, estudiantes, padres y para la economía de nuestro estado en general.

MUESTRA 16

Comparación de calendarios escolares
2004-05 contra 1949-50

Elemento

Promedio de días de clases 2004-05

Ley Gilmer Aikins 1949

Días de clases 177 9 meses X 20 = 180
Días feriados que no sean días hábiles o de desarrollo 24 15
Días hábiles o de desarrollo del personal durante el año escolar 4 0
Promedio del año escolar 9.5 meses/41 semanas 9 meses/39 semanas
Promedio de vacaciones de verano 11 semanas 13 semanas

Claramente, condensar el año escolar, mientras se mantiene un calendario de 180 días de clases ha probado ser exitoso en algunos de los estados con mayor desempeño de la nación y es factible bajo la ley actual de Texas, y con los requisitos de responsabilidad en curso.

MUESTRA 17

Impacto económico (en millones) de un inicio temprano de cursos

Pérdidas en el ingreso personal
Elemento Ingreso perdido por día Pérdida durante dos semanas
Estudiantes $7.9 $79.0
Maestros $3.8 $38.0
Personal de apoyo $2.4 $24.0
Trabajadores migrantes $3.1 $31.0
 
Pérdidas en la economía de turismo
Elemento Pérdida por día Pérdida durante dos semanas
Economías de turismo (Calculado en base a un estimado de dos semanas dividido entre 14 días calendario.) $28.0 $392.0
 
Costos para las escuelas
Elemento Costo por día Pérdida durante dos semanas
Operaciones escolares $15.5 $155.0
Utilidades escolares ($1.9 a $3.8 milliones, dependiendo de la temporada del año, $2.9 por día en promedio) $2.9 $29.0
 
Costos para padres y maestros
Elemento Costo por día Costo durante dos semanas
Costos de guardería para padres $3.6 $36.0
Costos de guardería para maestros $0.6 $6.0
Pérdidas/costos totales $67.8 $790.0