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6 de marzo de 2009 – Los planos

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

Las instituciones educativas comunitarias de la región del Panhandle son una verdadera ganga.

En la institución más costosa de esta región los estudiantes pueden obtener un grado asociado de dos años para un empleo de gran demanda por $550 menos que en otras instituciones en el estado cuyo costo promedio es de $10,456. Esto incluye matrícula y cuotas, libros y materiales, transportación y gastos personales. En la institución educativa comunitaria menos costosa, un grado asociado puede costar casi $2,400 menos que el promedio estatal. 

Los estudiantes de las instituciones educativas y técnicas locales reciben una educación pronta y de calidad que lanza a sus graduados a empleos satisfactorios tales como la enfermería y la manufactura de aviones. La región del Panhandle de Texas, al igual que el estado, se beneficiarán económicamente por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia las oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

Las instituciones de dos años pueden ayudar a las ciudades en el crecimiento de las nuevas industrias y el fortalecimiento de las ya existentes. Los estudiantes de Amarillo College tienen una oportunidad única en la capacitación para una carrera que formará parte de una de las grandes industrias de la región del Panhandle: el montaje de aviones.  Durante la última década, Amarillo College y Bell Helicopter Textron, Inc. han colaborado en el entrenamiento de cientos de trabajadores en el centro de asamblea de Bell para montar aviones militares. Este tipo de asociación ofrece beneficios tangibles a la región, a las instituciones educativas y a la industria local.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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