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5 de marzo de 2009 – El Álamo.

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

El residente de San Antonio, Michael Green, conoce el valor de la educación en una universidad de dos años al igual que las oportunidades que puede ofrecer a personas a las cuales un título universitario le resulta muy costoso.

Green estudió en St. Philip’s College con ayuda económica de un programa para el desarrollo de la fuerza laboral asegurando así su carrera como técnico de radiología en el Centro Médico de la Base Naval Brooke en San Antonio. Gracias a estas oportunidades ofrecidas a Green, encontró un empleo que ahora le paga más de $60,000 anuales con los que puede mantener a su esposa y cinco hijos.

Como Green, muchos tejanos se encuentran motivados a hacer decisiones importantes que cambian sus vidas pero no pueden sufragar los costos de los estudios en una universidad de cuatro años. El estado se beneficia económicamente por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia la oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

Tony Magaro, asistente al director de recursos humanos en el Southwest Research Institute de San Antonio dice que los programas vocacionales y las escuelas secundarias forman una parte íntegra en el desarrollo de la fuerza laboral.

“Uno de los mayores asuntos afectando a nuestra fuerza laboral es la disponibilidad de personas calificadas para posiciones técnicas en las ciencias y la ingeniería,” dijo Magaro. “Hubo un tiempo en que exitosamente reuníamos estudiantes empleados y reclutábamos estudiantes a la oficina de educación vocacional (VOE, por sus siglas en inglés) directamente de las escuelas secundarias. Ahora es difícil reclutar estudiantes para el programa VOE el cual durante una época ofrecía a los estudiantes capacitación técnica y clerical. Esto es ciertamente un asunto que nos preocupa.”

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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