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26 de febrero de 2009

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La Transparencia: Crucial Para el Bienestar Económico del Estado

Por Susan Combs
Contralora de Cuentas Públicas de Texas

Recientemente el mundo conoció una perfecta tormenta de secretos en asuntos financieros cuando el inversionista Bernard Madoff fue acusado de defraudar a sus clientes. Los inversionistas fueron engañados en un clásico caso de algo que aparenta ser increíble pero cierto. El plan sufrió una implosión porque a casi nadie se le ocurrió verificar los detalles. Este es un caso en el que la falta de transparencia ocasionó la evaporación de miles de millones de dólares.

En nuestro propio estado estalló un escándalo relacionado a la transparencia cuando informes administrativos señalaron que la Cooperativa de Pedernales Electric no permitió que sus miembros revisaran los libros y que las decisiones gerenciales eran conducidas en secreto, lo cual le costó millones de dólares a los miembros de la cooperativa.

Nosotros en Texas debemos comportarnos mejor en cuanto a arrojar luz sobre las finanzas del estado y, nuestras entidades gubernamentales deben funcionar de manera que se eviten problemas. Mientras que no existen accionistas o inversionistas enfadados y quejándose, somos responsables a los contribuyentes que mantienen los fondos estatales repletos con sus arduas labores. Yo sostengo que mientras que la falta de transparencia puede llevar a serias pérdidas económicas, el efecto opuesto sucede cuando se arroja la luz sobre los gastos.

Además, la aprobación del plan federal de estímulo económico por $787 mil millones subraya la importancia de la transparencia. Al gastar el dinero del plan, es imperativo que Texas se responsabilice mostrando a dónde va el dinero y llevando la cuenta de cómo se gasta. Debemos continuar actuando de una manera fiscal responsable para asegurarle a los contribuyentes que el dinero se gasta eficientemente.

La transparencia en la contabilidad estatal significa, no solamente publicar extensos datos fiscales pero, también examinar nuestras prácticas de reportar los mismos con exactitud. La Legislatura del 2007 solicitó a la oficina de la Contralora que formara un consejo de asesoría con otras agencias estatales con el propósito de examinar las prácticas uniformes de contabilidad del gobierno estatal. El informe del consejo sobre las prácticas uniformes de contabilidad, a lo cual nuestra oficina se refiere como el utilizar un solo grupo de libros, ya está casi completo.

La información fiscal uniforme a través de todas las agencias estatales y las instituciones de educación superior enfocará una luz brillante hacia las finanzas del estado y permitirá que nuestros legisladores estatales obtengan información actual y precisa para realizar decisiones bien informadas. De echo, un solo grupo de lenguajes para la contabilidad financiera estatal hubiese evitado que el Departamento de transportación de Texas contara mal los dólares disponibles para las mejoras en las carreteras por $1.1 mil millones. En su favor, la agencia está trabajando para remediar esa situación y durante los próximos meses estará en mejor posición para hacerlo pero, este ejemplo muestra la importancia de un solo grupo de libros para todo el estado.

Más allá del nivel estatal, los tejanos tienen el derecho a inspeccionar los libros de las varias entidades gubernamentales, tales como las escuelas, ciudades, condados o cualquier otra entidad cuasi-gubernamental, tales como la cooperativa eléctrica. Algunos dirían que es muy costoso proporcionar toda la información disponible pero, yo pienso que es más costoso no hacerlo.

Muchos condados de Texas han encontrado maneras económicas de ofrecer la transparencia: el Condado de Bastrop copia la información presupuestaria, sin costo adicional, a un archivo PDF para la revisión pública. El Condado de Smith fue uno de los primeros en publicar su registro de cheques y otros datos financieros en la Internet. Y el Condado de Collin añadió una robusta página de transparencia a su sitio Web. Estamos listos para asistir a los gobiernos locales en la publicación de datos, ya que creemos en su vital importancia.

La oficina de la Contralora fue la primera en Texas en abrir sus libros y revelar cómo gastamos el dinero y, hemos persuadido a otras agencias estatales a hacer lo mismo a través de Where the Money Goes, el registro estatal de cheques en Internet. De ahora en adelante, debemos hacer más para asegurar que el gobierno es abierto y eficiente. Durante estos tiempos en que el clima económico es incierto, las iniciativas adicionales para la transparencia son vitales y los libros abiertos mejorarán la salud de nuestra economía.

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