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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
7 de febrero de 2011

Combs Presenta Análisis de los Costos de la Obesidad –
La Contralora Urge las Inversiones en Iniciativas para
la Prevención e Intervención

(AUSTIN) — Los costos empresariales debido a la obesidad en Texas son de $9.5 mil millones anuales. Según las proyecciones actuales, si el nivel de obesidad continúa aumentando, los costos a las empresas pueden incrementar hasta los $32.5 mil millones por año para el 2030, dijo hoy la Contralora de Texas Susan Combs. El precio de la obesidad es casi el triple del cálculo publicado por Combs en el 2007.

"Las empresas de Texas están pagando un enorme precio por la obesidad, desviando los dólares que podrían ser invertidos en la expansión de los negocios, la creación de empleos y la elaboración de una fuerte economía en Texas," dijo Combs.

Combs publicó un nuevo informe titulado Gaining Costs, Losing Time: The Obesity Crisis in Texas el cual utiliza información reciente con los resultados de investigaciones realizadas por economistas expertos en el tema de la salud. El mismo muestra los cálculos del costo a los empleadores de Texas por la obesidad relacionada al cuidado de la salud, ausencia laboral, reducción en la productividad y la discapacidad.

Gaining Costs, Losing Time: The Obesity Crisis in Texas calcula que los empleadores pagaron $4 mil millones en costos directos por los seguros de salud en el 2009. Los costos indirectos de los empleadores se calcula haber sido de $5.4 mil millones en ese mismo año, incluyendo $1.6 mil millones por las ausencias relacionadas a la obesidad, $3.5 mil millones vinculados a la baja productividad y $321.8 millones conectados a la discapacidad ocasionada por la obesidad.

Dos terceras partes de los adultos en Texas, o el 66.7 por ciento, tenían exceso de peso o eran obesos en el 2009, lo cual es mayor que el promedio nacional del 63.2 por ciento. El 20.4 por ciento de los niños entre las edades de 10 a 17 son obesos comparado al 16.4 por ciento de niños estadounidenses. Los niños obesos tienen el 80 por ciento de probabilidad de mantenerse obesos durante el resto de sus vidas.

La publicación Gaining Costs, Losing Time: The Obesity Crisis in Texas identifica las exitosas labores realizadas para combatir la obesidad a través de programas de bienestar para los empleados, esfuerzos por elevar el nivel nutricional de las comidas escolares y brindar mayor énfasis a la educación física, concientizar a las escuelas públicas sobre la nutrición, al igual que las iniciativas comunitarias para ayudar a los niños y adultos a perder peso y alcanzar un modo de vida más saludable. El informe incluye recomendaciones para exhortar e invertir en los programas para la prevención e intervención de la obesidad.

“Aplaudo a aquellos programas e iniciativas de Texas que se encuentran frente a la lucha contra la obesidad,” dijo Combs. “Mi meta es expandir los programas que alcanzaron sus metas a través de intervenciones directas en las áreas de alto riesgo. El hilo común de dichos programas son los que se coordinan y sostienen la labor de organizaciones comunitarias, escuelas, padres y el gobierno.”

Combs recomienda que la Legislatura aumente los requisitos de educación física en las escuelas secundarias y superiores de Texas.

“De todos nuestros estudiantes que cursan el cuarto año de escuela superior, solamente el 8 por ciento de las hembras y el 9 por ciento de los varones se considera que gozan de buena forma física,” dijo Combs.”

Otras recomendaciones en el informe incluyen exhortar a los restaurantes a que muestren las calorías y contenido nutricional de los alimentos en el menú y a los mercados de frutas y vegetales a aceptar la tarjeta de pago Lone Star. Solicita también la participación del gobierno federal en prohibir la compra de alimentos no nutritivos con cupones de alimentos.

“La epidemia de la obesidad presenta un amenazante reto para la salud pública,” dijo Combs. “Debemos invertir en el bienestar de nuestros hijos y fomentar el hábito de la buena alimentación en nuestras escuelas, comunidades y empleos con el fin de crear un saludable futuro para todos en Texas.”

Combs ha sido líder en la lucha contra la obesidad por más de una década. Como Comisionada de la Agricultura de Texas, exitosamente laboró por comidas de mayor nutrición en los comedores de las escuelas públicas y restricciones en los dulces y refrescos a través de las máquinas de ventas en las escuelas.

Puede encontrar Gaining Costs, Losing Time: The Obesity Crisis in Texas en el sitio Web de la Contraloría www.window.state.tx.us/specialrpt/obesitycost/.

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