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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
8 de diciembre de 2010

Contralora de Texas Publicará Importante Estudio sobre
Gastos Escolares y Logros Estudiantiles

(AUSTIN) — El gasto por estudiante en las escuelas públicas ha aumentado por un 63 por ciento durante la última década, sobrepasando así el aumento en las matrículas y la inflación. Según se aproxima la sesión de cortes presupuestarios de la Legislatura de Texas y con los distritos escolares bajo la presión de lograr más con menos, un nuevo informe de la Contralora de Texas Susan Combs puede ayudar a controlar los gastos escolares sin sacrificar la calidad de la educación.

Connecting the Dots: School Spending and Student Progress identifica a los distritos escolares de Texas que logran el progreso estudiantil mientras minimizan los gastos escolares. El informe y el sitio Web que le acompaña publican un análisis de los gastos de la educación pública y los resultados académicos. De este modo, los legisladores y los distritos escolares comparan las escuelas públicas y charter similares en todo el estado, identifican métodos eficientes y hacen mejoras sustanciales para obtener mayor valor por cada dólar.

“Todos deseamos que los estudiantes logren éxitos académicos. Para lograr esa meta, se requieren gastos pero, ¿qué monto es correcto?” dijo Combs. “Necesitamos claramente comprender la relación entre el progreso estudiantil y los gastos.”

La Legislatura de 2009 solicitó a la oficina de la Contralora que desarrollara un método de comparaciones para los distritos escolares bajo iguales condiciones y determinar cuáles distritos y recintos distribuyen los recursos económicos con el fin de contribuir a los grandes éxitos académicos y a los efectivos modos de operación financiera.

“En un estado tan grande y diverso como Texas no es fácil comparar situaciones iguales,” dijo Combs. “Nuestros distritos escolares varían en tamaño geográfico, población estudiantil, demografía y costos. Muchos factores influyen el aprendizaje de los estudiantes, incluyendo factores dentro y fuera de las escuelas. Similarmente, el costo de la educación es influenciado por muchos factores, algunos fuera del control de los distritos.”

Utilizando los datos de la Agencia de educación de Texas (Texas Education Agency, en inglés) y el Proyecto de las escuelas de Texas iniciado por la Universidad de Texas en Dallas (Texas Schools Project of the University of Texas at Dallas, en inglés) y los conocimientos de los peritos de la Universidad de Texas en Dallas y Austin, Texas A&M University y otros educadores de Texas, la Contralora Combs originó la metodología para el estudio, Financial Allocation Study for Texas (FAST, por sus siglas en inglés). Este importante estudio de las finanzas de la educación pública asegura que las comparaciones de los distritos y recintos escolares sean imparciales y justas. FAST fue revisado por múltiples expertos dentro y fuera del estado para validar los métodos y los datos.

“El informe que originamos es un nuevo tipo en el que se utiliza un sistema único de clasificación que permite medir el progreso académico de los estudiantes relativo a los gastos para la enseñanza en el distrito escolar,” dijo Combs. “El sistema FAST incluye controles para la diversidad estudiantil y los variados costos para la enseñanza en los distritos escolares de Texas. Esto resulta en comparaciones realistas y prácticas.”

Cada distrito y recinto escolar, incluyendo las escuelas charter, deben utilizar la metodología de FAST para las siguientes tareas asignadas:

  • Una clasificación para el progreso del estudiante en la lectura y las matemáticas que se mida utilizando un modelo de valor adicional con controles para las variadas características de los estudiantes, recintos y distritos.
  • Una clasificación de costos desde “Muy bajos” a “Muy altos” de los costos para el distrito y que se comparan hasta con 40 distritos asociados operando en ambientes de costos y tamaños similares y brindan servicios a estudiantes similares.
  • Una clasificación FAST de una a cinco estrellas que integra el progreso académico y los costos para identificar los distritos que producen un gran crecimiento académico con costos más bajos que sus asociados. Los distritos escolares con estudiantes de alto progreso y muy bajos costos obtienen cinco estrellas. Por otro lado, los estudiantes de los distritos con una sola estrella son los que tienen progreso estudiantil muy bajo y altos costos al compararse con sus asociados.

Solamente 43 de los 1,235 distritos escolares y escuelas charter analizados por la Contralora recibieron una clasificación FAST de cinco estrellas.

“Las clasificaciones no juzgan el valor relativo de los gastos versus el progreso académico,” dijo Combs. “Distintas escuelas tienen distintas prioridades y restricciones.”

Las herramientas en Internet permiten las comparaciones entre los distritos asociados utilizando criterios distintos tales como la deserción escolar, gastos de transportación o altas calificaciones en las matemáticas. Ningún otro informe ofrece el mismo nivel de detalles.

Connecting the Dots incluye una recopilación de prácticas inteligentes en Smart Practices que provee planes para mejorar el modo en que operan las escuelas. Las prácticas inteligentes se recopilaron estudiando los distritos escolares y las escuelas charter, contactando otros distritos que muestran costos bajos o gran logro académico y consultando con expertos en asesoramiento educativo. Smart Practices incluye innovaciones en las facilidades, servicios comerciales, personal, tecnología y servicios estudiantiles.

Connecting the Dots ofrece 20 recomendaciones a los distritos escolares para brindar mayor flexibilidad y llevar a cabo prácticas eficientes. Las siguientes son algunas de las recomendaciones:

  • Compartir las facilidades y servicios escolares con los colegios comunitarios y otras entidades gubernamentales locales con el fin de generar ahorros para todos.
  • Animar a los distritos escolares a utilizar cooperativas para las compras y comparar los precios para bienes y servicios con los precios disponibles a través del sistema de compras del estado.
  • Aumentar las oportunidades educativas disponibles a los estudiantes reduciendo las barreras a los cursos por Internet y sustituyendo los libros tradicionales con libros electrónicos que cuestan hasta el 40 por ciento menos.
  • Crear informes financieros estandarizados para identificar los programas de bajo y alto costo.
  • Suavizar el límite de 22 estudiantes desde kindergarten hasta el cuarto grado para permitir un promedio de 22 estudiantes por clase.

Connecting the Dots: School Spending and Student Progress es publicado en su totalidad en el sitio Web de FAST www.FASTexas.org. El sitio Web incluye detalles completos de Smart Practices de los distritos escolares y todos los cambios de política educativa recomendados por Combs. Contiene también las herramientas que necesitan los usuarios para comparar los distritos escolares a través de FAST y crear informes detallados y especializados de los gastos escolares y los logros académicos.

El estudio y las herramientas de búsqueda en línea se encuentran disponibles gratis para todos. El estudio será actualizado anualmente, convirtiéndolo en una herramienta que seguirá permitiendo a los contribuyentes a verificar en qué gastan el dinero de la educación pública, instando así a otros en el estado a dar comienzo a las discusiones sobre el costo versus la calidad de la educación.

“Los contribuyentes tienen derecho a anticipar logros académicos excepcionales y a recibir el mejor valor por sus contribuciones,” dijo Combs.

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