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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
25 de junio de 2009

Contralora Presenta Pronóstico Económico para la Región Alta del Río Grande

(AUSTIN) — El pronóstico económico es prometedor para la región alta del Río Grande, de acuerdo a un nuevo informe de la Contralora de Texas Susan Combs.

"Texas no se encuentra inmune a los retos económicos sufridos por el resto de la nación," dijo Combs. "Con vista hacia el futuro, vemos que los empleos en la región alta del Río Grande continuarán aumentando y las oportunidades educativas adicionales servirán para capacitar a la fuerza laboral de la región para los empleos del mañana. Las fuerzas armadas, el turismo y la industria textil se mantendrán como importantes anclas para la economía de la región."

Mientras el aumento en los empleos de El Paso que datan del 2003 al 2013 se mantendrá al margen de la tasa estatal al 23 por ciento, se espera que los condados en las áreas no metropolitanas de Hudspeth, Culberson, Jeff Davis, Presidio y Brewster sobrepasen el crecimiento laboral estatal. El turismo y la agricultura sostienen la economía de las comunidades en las afueras del condado de El Paso.

Se calcula que los turistas gastaron $1.5 mil millones en esta región durante el 2007.  Las visitas a la región y el turismo suplen el 20 por ciento de los empleos en el condado de Brewster y más del 10 por ciento de los empleos en el condado Culberson. La región alta del Río Grande contiene más de un millón de acres en terrenos de parques públicos incluyendo el Parque Nacional Big Bend, el Parque Nacional de las Montañas Guadalupe y el Parque Estatal del Rancho Big Bend.  En el 2008, los cuatro parques nacionales de la región tuvieron 800,000 visitantes y casi 240,000 personas visitaron los ocho parques estatales.  Los visitantes acudieron a la región por su ambiente de desierto y montañas; los campamentos, la habilidad de caminar por las montañas y demás actividades al aire libre tales como las Luces de Marfa, el Observatorio McDonald y numerosos monumentos históricos.

A pesar de que la región alta del Río Grande es mayormente desierto, la agricultura contribuye más de $500 millones anuales a la economía.  Los grandes espacios de la región son ideales para fincas y ranchos. Las cosechas representan el 83 por ciento de la producción agrícola y la ganadería representa el 15 por ciento.  Las nueces, vegetales y algodón también forman importantes cosechas.

Los condados en la Región Alta del Río Grande son El Paso, Hudspeth, Culberson, Jeff Davis, Presidio y Brewster

Combs publicó un nuevo informe, Texas in Focus: Upper Rio Grande, el cual proporciona un detallado pronóstico económico para la región de los seis condados en la parte occidental del estado que incluye las ciudades de El Paso, Alpine, Presidio, Van Horn, Marfa y Fort Davis.  El informe examina el desarrollo económico de la región, la demografía, la infraestructura, el cuidado médico y la educación—importantes asuntos que presentan oportunidades y retos para la economía de Texas.

Texas in Focus: Upper Rio Grande es el sexto informe de la serie de Combs, Texas in Focus, el cual está diseñado para equipar a los legisladores y los líderes empresariales con importante información para asistir en el desarrollo económico.  El informe completo se encuentra en el sitio Web de la Contralora http://www.window.state.tx.us/specialrpt/tif/urgrande/.

Datos del informe

El mayor número de los empleados de la región trabajan para las fuerzas armadas y el impacto económico de este echo aumenta con la actual expansión de Fort Bliss y el número de tropas ascendiendo a unas 20,000.  La expansión también agregará aproximadamente 24,000 empleos civiles a la región de El Paso para el 2013.

Las industrias del textil y de calzado son el sostén tradicional y principal de la economía regional ya que toman ventaja de los abundantes materiales importados de México para producir la mercancía que se vende por todo el mundo.  La industria textil ha sufrido a causa de la competencia global.  A pesar de ello, muchas empresas flexibles han sobrevivido cambiando sus operaciones de la manufactura a la distribución.  Aún otras ahora manufacturan productos para las fuerzas militares.

En el futuro, la economía de la región dependerá menos de la industria manufacturera de mercancía y más en los servicios.  El mayor crecimiento ocurrirá en los servicios empresariales y profesionales, con el 73 por ciento más de empleos en el 2013 que en el 2003.

El campo del cuidado médico emplea gran parte de la población y se predice que el mismo crecerá aún más con la apertura de la primera universidad médica en Texas desde el 1997 y con la construcción del primer hospital para niños ubicado en el Hospital General Thompson de El Paso. Estas nuevas facilidades disminuirán la falta de cuidado médico que existe en la región alta del Río Grande y fomentarán el desarrollo económico.

Como puente internacional entre los Estados Unidos y México, la región alta del Río Grande que incluye siete cruces fronterizos y una Zona de Intercambio Mercantil Extranjera ambos administrados por el Aeropuerto Internacional de El Paso, brinda beneficios económicos al igual que retos. La ciudad de El Paso y el Departamento de Transportes de Texas colaboran en varios proyectos de construcción de carreteras para aliviar la congestión del tránsito ocasionada por camiones que a diario transportan enormes cantidades de mercancía a través de la frontera en El Paso todos los días.  Una nueva carretera conocida como La Entrada al Pacífico cruzará la frontera en Presidio, potencialmente abriendo diariamente el camino a 500 camiones adicionales a la parte sur de la región alta del Río Grande y aliviando algunas de las presiones que recaen sobre El Paso.  También se espera que la nueva entrada fronteriza conocida como el Puente Internacional Guadalupe Tornillo, actualmente bajo construcción, sea completada para el 2015.

Debido a su ubicación en el desierto, los esfuerzos por conservar agua en la región alta del Río Grande es mucho más adelantada que en el resto del estado.  La región planifica incrementar la conservación municipal, recobrar, limpiar y reutilizar el agua de los municipios para propósitos municipales y aumentar las importaciones del agua desalinizada.  Una nueva planta desalinizada que fue completada en el 2007 ayudará a cumplir con los requisitos para el agua de la creciente población.

La población de esta región es relativamente joven y las personas de origen hispano comprenden el 81 por ciento de la misma.  La mayoría de la población se concentra en El Paso.  El nivel de educación en la región está mejorando, a pesar de ser más bajo que el promedio en Texas y los Estados Unidos.  Aunque tres cuartas partes de los estudiantes en la región viven en desventaja económica, el 88 por ciento de las escuelas se consideran académicamente aceptables o mejor.  La tasa de graduados en la mayor universidad de la región la Universidad de Texas-El Paso, se duplicó entre el 1999 y el 2007.  La Universidad Estatal Sul Ross en Alpine, el Colegio Comunitario El Paso y dos centros educativos relacionados a las ciencias médicas y asociadas con Texas Tech University y el Centro de Ciencias Médicas de Texas en Houston también ayudan a suplir a la región con trabajadores calificados.

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